Cera nos Ouvidos

O que é a cera de ouvido?

A cera de ouvido, ou cerúmen, é uma mistura de queratina (componente da pele) e alguns tipos de gordura produzida por glândulas que ficam no conduto auditivo. Vários mamíferos a produzem e sua composição varia de acordo com a etnia.



Para que serve a cera do ouvido?

Ela tem basicamente três funções importantes. A primeira é impedir o ressecamento ou a maceração da pele do conduto auditivo. Por ser oleosa, a cera impede a pele resseque demais. Pelo mesmo motivo, forma uma camada de proteção da pele contra a umidade excessiva.
A segunda é agir como uma barreira para impedir que impurezas, germes, e corpos estranhos em geral alcancem diretamente a membrana timpânica. As impurezas ficam retidas na cera de consistência viscosa e daí são eliminadas pelo crescimento da pele de dentro para fora do conduto.
A terceira é a ação bactericida. O cerúmen é tóxico para muitas bactérias, com isso diminuindo a chance de infecções.

Eu nunca fiz lavagem do ouvido (para limpar). Eu devo fazer?

Você nunca fez lavagem do ouvido? Mesmo? Nunca foi a um otorrino para limpar o ouvido? Pois é, nem eu. Acontece que a maioria das pessoas nunca necessitará de uma "limpeza" dos ouvidos. Isso porque o ouvido é, digamos assim, autolimpante. A pele do canal do ouvido cresce de dentro para fora, o que naturalmente já vai expulsando a cera, a descamação da pele e as impurezas.
Se você encontra um pedaço de cera saindo do seu ouvido, não significa que lá para dentro está tudo entupido, que a cera foi acumulando e "transbordou" pela saída do ouvido. Pelo contrário. O mais provável é que para dentro o ouvido esteja limpo, que o mecanismo de autolimpeza do ouvido esteja funcionando perfeitamente e que aquilo que está saindo é justamente o excesso que precisava ser eliminado. Portanto, basta remover aquilo que está mais para fora, que está visível.
Você só deve se preocupar em procurar um otorrinolaringologista se notar que não está ouvindo bem de algum dos lados (ou de ambos) ou ainda se estiver com desconforto no ouvido ou sensação de ouvido tapado. Nesses casos é possível que haja um excesso de cerúmen no ouvido e seu otorrinolaringologista pode ajudar.

Como eu devo limpar meus ouvidos no dia-a-dia?

Apenas por fora. Limpe somente aquilo que você consegue ver que está sujo no espelho. A própria toalha de banho é adequada para a limpeza.
Um ditado muito popular (e antigo) entre otorrinolaringologistas do mundo inteiro diz que "você deve limpar o ouvido com seu cotovelo".
Se você usa cotonetes porque seu ouvido coça, veja aqui como solucionar. Isso também não justifica o uso de cotonetes.
Se você usa cotonetes porque gosta da sensação que lhe dá quando limpa os ouvidos, saiba que nem tudo que lhe dá prazer é bom para sua saúde (lembre-se dos hamburgeres, da batata frita, do cigarro, etc).

Eu fui a um otorrinolaringologista uma vez e fiquei impressionado com a quantidade de cera que ele retirou dos meus ouvidos. Devo fazer uma limpeza regular no consultório?

Não necessariamente. Se você tem queixas de ouvido tapado, desconforto, coceira, então sim. Se você não tiver mais queixas mas pensa em ir ao consultório só porque fica assustado com a ideia de toda aquela sujeira acumulando em seus ouvidos, saiba que boa parte das pessoas que necessitam de lavagem dos ouvidos (ou outro tipo de remoção de cera) uma vez na vida podem nunca mais necessitar.

Eu produzo muita cera. O que devo fazer?

Sim, existem pessoas que têm uma produção exagerada de cerúmen. Apesar da maioria das pessoas não necessitar de visitas ao otorrinolaringologista, esse grupo que produz uma quantidade maior de cera precisa. Não há outra opção para essas pessoas senão visitar regularmente o consultório médico para fazer a remoção do excesso de cera. Embora a frequência dessas visitas varie de caso para caso, uma periodicidade de 6 meses é recomendada de forma geral.
NUNCA TENTE A REMOÇÃO DA CERA EM CASA.
O otorrinolaringologista possui equipamentos e técnicas próprias para a remoção do cerúmen (além de uma boa visão do que está fazendo com iluminação especial). Tentar remover a cera sem a ajuda de um profissional pode machucar o ouvido, causar infecções ou, ainda pior, perfurar a membrana do tímpano.
Em algumas regiões do Brasil existe um mito a respeito da "limpeza" do ouvido com "foguinho" ou velas. Essa é uma técnica perigosa e ineficaz. Não a utilize.

Como é feita a remoção do cerúmen?

O otorrinolaringologista usa basicamente três técnicas, de acordo com a quantidade e consistência da cera: remoção mecânica com instrumentos especiais (curetas e ganchos), aspiração e lavagem. Muitas vezes mais de uma dessas técnicas é usada em uma mesma remoção.
Nos casos em que a cera está muito endurecida, pode ser necessário o uso de um ceruminolítico, isto é, uma substância para amolecer a cera e facilitar sua remoção. A medicação deve ser usada pelo paciente por cerca de uma semana, que então retorna para terminar a remoção.


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